Una herramienta satelital para ayudar al campo colombiano

mayo 14 de 2020

Monitorear los cultivos, obtener información en tiempo real y tomar decisiones a control remoto ya es posible. Así funciona una tecnología agrícola que resulta clave en medio de la emergencia sanitaria. .

Una herramienta satelital para ayudar al campo colombiano

| Productores y empresarios podrán controlar su cultivos de manera remota. | Por:


Por: SEMANA RURAL
SemanaRural

nDebido a la cuarentena nacional, muchos trabajadores no pueden llegar a sus parcelas ni llevar un control de sus cultivos. Tal es el caso de un agricultor de Antioquia que se dedica a los frutales pero que, por las medidas de prevención, no ha podido visitar ninguna de sus cinco fincas, ubicadas en distintos municipios del departamento. Ante las dificultades, una propuesta basada en los mapas y en el muestreo satelital le tiende la mano a los productores y empresarios del agro.

 

Environmennt Systems, o Ensvys, es una empresa británica que encontró una oportunidad sostenible e innovadora para el campo colombiano. Está enfocada en el área agrícola y en el medio ambiente. Steve Keyworth, co-fundador y director comercial de Environment Systems, recuerda su primera vez en el país. Llegó hace cuatro años con un objetivo principal: conocer a los agricultores, identificar sus necesidades y establecer alianzas productivas. Con su trabajo y la relación con los pequeños productores creó el programa ‘EO4cultivar’, un proyecto que usa mapas y satélites para analizar el suelo, el estado de los cultivos y los retos en materia agrícola. Utilizar los datos satelitales –dice Steve– es seis veces más efectivo para monitorear los paisajes agrícolas y ecosistemas”.


Esta propuesta opera en parcelas mayores a dos hectáreas. “En el detalle más alto, podemos saber acerca del crecimiento de cultivos, en qué estado se encuentran… Podemos decirle al cliente cuándo empezar la cosecha o si ha habido algún cambio en la salud de las plantas, un dato muy importante para los campesinos y las asociaciones de agricultores”, comenta Darío González, gerente comercial de Environment Systems.

smiley

Imagen resultado del algoritmo para identificar banano en imágenes satelitales. © Cortesía Environment Systems

La empresa, al igual que el programa ‘EO4Cultivar’, trabaja bajo la fidelidad y la confianza, dos valores que se generan a través de los resultados que demuestra Environment Systems. En palabras de Steve, “para tomar decisiones es necesario tener evidencias, tener datos creíbles y transparentes”. La metodología general es así: los cultivos se registran en el sistema de Envsys y delimitan el terreno del que quieren obtener información. Con eso, un satélite pasa por la zona, toma una fotografía y el sistema procesa la imagen y genera los resultados. La empresa cuenta con un repositorio para almacenar los datos que obtienen y enviarles información fidedigna. En medio de la emergencia sanitaria, este proceso es bastante útil para que los campesinos, productores y empresarios regulen y controlen a distancia sus cultivos. Otro punto positivo es que la información no solo les brinda una escena actual sino que les permite entender el pasado, la proyección de sus parcelas y así tomar decisiones que favorezcan la producción y exportación de alimentos.

 

Para sistematizar la información utilizan el ‘machine learning’, una disciplina de la inteligencia artificial que actúa de manera autónoma. El resto del proceso alude a los sentidos. La primera herramienta es el satélite óptico, una mirada idéntica a lo que percibimos con los ojos y que da una vista directa de lo que ocurre, como los mapas que vemos en Google. Esas imágenes se toman y se procesan. Su única dificultad es que si hay nubes, no pueden ver el terreno.

 

Sin embargo, los ojos pierden de vista ciertos detalles y es momento de usar los otros sentidos. En este caso, es el turno del tacto. La segunda herramienta que emplea el programa ‘EO4cultivar’ es el satélite de radar, que percibe formas y texturas. Con él, los mapas muestran humedales, árboles, masas de agua, tierra firme. En un territorio tan complejo y diverso como el colombiano, estas herramientas resultan ser todo un acierto y permiten un mejor entendimiento de la zona de trabajo.

smiley

Tablero de datos hecho mediante el análisis de imágenes satelitales. Todo el resultado es realizado mediante la interpretacion de imagenes en la nube. © Cortesía Environment Systems

Environment Systems ya cuenta con 17 años de experiencia y ha trabajado en países como Perú, Paraguay, México, Reino Unido, Canadá, Sudáfrica, entre otros. Aquí, en Colombia, ha visitado Boyacá, Valle del Cauca y Magdalena. En este departamento de la región Caribe se registra uno de los mayores progresos. “Usamos los datos satelitales para mapear la producción bananera en Colombia. Sabemos cuáles son las principales áreas productivas y las monitoreamos en una base de datos semanal. Podemos rastrear el cambio de la producción”, cuenta Steve.

 

Sobre los desafíos, Keyworth menciona que hay unos mundiales: saber qué ocurre día a día con la agricultura y el cambio climático. En Colombia, esperan que la herramienta se pueda desarrollar en regiones como el Pacífico, una zona de alta nubosidad y cuyos cultivos, en algunas ocasiones, son de difícil acceso. Otros retos han llegado con la emergencia sanitaria por el coronavirus. Algunas empresas y posibles clientes se han mantenido precavidos debido a la incertidumbre por la cuarentena nacional y prefieren no invertir en algunos programas, pero esta tecnología puede reducir su dependencia en visitas presenciales constantes a campo.

 

Sin embargo, Darío resalta que Environment Systems está atento al regreso de algunas actividades para continuar con sus servicios y ofrecer las ventajas arraigadas a la tecnología. A eso, le suma sus expectativas y proyectos a largo plazo, como un mecanismo para garantizar la seguridad alimentaria y determinar la continuidad en la producción de alimentos. Sea el que sea el lugar donde opere, Environment Systems espera fortalecer sus alianzas locales y actuar para colaborarle a los productores y empresarios del agro.

 

¿Cómo acceder?


Environment Systems Data está disponible en línea. Ahí puede encontrar sus servicios y conocer un poco más de las herramientas disponibles para productores y empresarios del agro.

 

El programa EO4cultivar es parte del programa de Alianzas Internacionales de la Agencia Espacial de Reino Unido.

¡Suscríbete!

Y recibe primero una selección de los mejores contenidos y novedades de SEMANA RURAL. Nada de spam, promociones comerciales ni cosas aburridas.

Ingresa el correo que más utilices, gracias por ayudarnos
Al suscribirme, acepto los términos y condiciones y autorizo el tratamiento de mis datos personales conforme a las finalidades y demás condiciones descritas en la política de tratamiento de datos personales de SEMANA.




¡Comparte!



Foto de perfil del autor del comentario






Semana Rural. Un producto de Proyectos Semana S.A. financiado con el apoyo de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) a través del programa de Alianzas para la Reconciliación operado en Colombia por ACDI/VOCA. Los contenidos son responsabilidad de Proyectos Semana S.A. y no necesariamente reflejan las opiniones de USAID o del gobierno de Estados Unidos.