Helena Valencia, la joven lideresa que quiere poner a Chocó en la boca del mundo

agosto 03 de 2021

A sus 23 años, Helena viajó a Alemania para participar en One Young World 2021, la cumbre de jóvenes más importante del mundo.

Helena Valencia, la joven lideresa que quiere poner a Chocó en la boca del mundo

| Helena Valencia es una joven chocoana que inspira a otras a cumplir sus sueños y dejar atrás el pasado oscuro que la violencia provocó. | Por: Helena Valencia


Por: Nahomi Ruiz Moreno
@stefaniarmoreno

Helena es la menor de nueve hermanos. Nació en Quibdó, Chocó, en 1998 y ha vivido toda su vida en el barrio Horizonte. Es hija de una madre soltera que sufrió desplazamiento forzado y tuvo que salir corriendo de Bojayá en búsqueda de un lugar más seguro. Creció en medio de sus hermanos mayores, viendo de cerca el inmenso esfuerzo que su mamá hacía para asegurarse de que todos sus hijos crecieran en las mejores condiciones posibles. El trabajo en restaurantes no le generaba los ingresos suficientes así que también planchaba ropa y vendía bolis en el barrio, labores en las que recibía la ayuda de sus hijos.

 

Pese a todas las dificultades, Helena asegura que tuvo una infancia feliz. Tal vez porque no dimensionaba lo que era la pobreza y porque su mirada de niña solo podía distinguir el amor que recibía de su familia.

 

Estudió los primeros nueve años en un colegio mixto con énfasis en pedagogía, un área que no le llamaba la atención. Decidió entonces cambiarse a uno  femenino que representaba un gasto económico mayor por los costos de desplazamiento pero que para ella representaba una ventaja académica. 

 

Allí, con el esfuerzo que suponía su traslado, no desperdició un minuto. Tomó clases de voleibol, participó en actividades ambientales con la empresa de acueducto y se dedicó al voluntariado comunitario con los bomberos, la Policía e incluso asociaciones de víctimas. Siempre le llamó la atención apoyar procesos culturales porque veía en estos la oportunidad de dejar atrás la historia desesperanzadora que dejó el desplazamiento.

 

Se graduó del colegio y se enfrentó al primer gran reto de su vida. Entre libros, voluntariados y muchos sueños, había crecido en ella la vocación de ser abogada, pero las limitaciones económicas pasaban factura. Finalmente convenció a su madre de pedir un préstamo gota a gota y, con la promesa de encontrar la manera de financiar sus estudios de derecho, Helena empezó su primer semestre.

 

Su suerte cambió cuando supo de las becas que la Ley de Víctimas estaba brindando a los jóvenes que habían sufrido el conflicto. No tener un computador ni un celular para aplicar a esta ayuda gubernamental no fue un obstáculo para obtener la beca, que terminó financiando el 100 por ciento de su carrera con la única condición de mantener un promedio por encima de 4.0.

 

 

Pero las buenas noticias para Helena no terminaron. Mientras estudiaba su carrera en la Universidad Tecnológica de Chocó, conoció la beca Martin Luther King que financia cursos de inglés y liderazgo por dos años a universitarios afrodescendientes e indígenas. Sabía que ese idioma le abriría muchas puertas. Y así fue.

 

En el 2018 la seleccionaron para hacer parte del selecto grupo de 40 líderes jóvenes del país que participaron en Design Your Country, un programa 100% en inglés que busca soluciones innovadoras a problemáticas sociales a través de la metodología design thinking. Este era el escenario perfecto para hacer realidad todas las ideas que tenía en su cabeza.

 

Ese mismo año cofundó la academia de liderazgo Quibdo Leadership Academy y en el 2019 lanzó la primera cohorte acompañada por la organización Mentors4u. La idea era ofrecer procesos de mentoría a 20 muchachos a los que conectaban con profesionales expertos en diferentes áreas, y les ayudaban a desarrollar un proceso personal y profesional en torno a soluciones sociales.

 

La consolidación del proyecto Innovation Girls

 

Paralelamente a este trabajo, llegaría a su vida el reto que hoy la motiva. En la Escuela de Robótica del Chocó requerían una persona que vinculara a la comunidad con el trabajo que estaban realizando en los laboratorios. Pese a que Helena desconocía de robótica, le emocionaba apoyar el potencial del Chocó y sabía que su gente estaba llena de talentos por explotar.

 

Hablar de ciencia, tecnología y robótica con jóvenes que ni siquiera tenían computadores en sus casas resultaba una paradoja. Pero los pequeños siempre se mostraron animados. Inspirada por esta labor, su principal molestia era ver que en la escuela solo había una niña estudiando de forma permanate. Por eso emprendió el proyecto Innovation Girls, un programa con enfoque de género que busca formar y empoderar mujeres de Quibdó y su zona de influencia, además de vincular más niñas a los temas de ciencia y tecnología. 

smiley

Kelly Córdoba, a la izquierda de la foto,  era la única niña vinculada a la Escuela de Robótica y es ella una de las niñas seleccionadas para ir a la NASA.

 

Su primer encuentro fue con 15 mujeres, en una cita que Helena calificó como una reivindicación histórica contra los estereotipos. "Las mujeres del pacífico somos resilientes, fuertes y nos sobreponemos a todas las situaciones", dice sobre ese momento. Tres años después, el proyecto está en su quinta versión y ha impactado de forma directa a casi 250 mujeres en todo el Pacífico colombiano.

 

Desde entonces, se puso la meta de participar en el congreso mundial de jóvenes One Young World. Quería que el mundo conociera la labor que están realizando en Chocó y llenarse de inspiración y contactos con los miles de jóvenes que asisten a este evento cada año. 


Y aunque el propósito le fue esquivo en tres ocasiones, fue en su cuarto intento que logró quedar seleccionada para representar a Colombia en la cumbre mundial que este 2021 se llevó a cabo en Munich, Alemania. "Nunca dimensioné el impacto que tendrían en mi vida los voluntariados que he realizado. Los hacía porque me gustaban pero después se convirtieron en una de las razones que me ponían como una joven líder para representar a Colombia”, cuenta Helena.

smiley

Su participación en la cumbre la inspiró a seguir trabajando de la mano de las mujres del Pacífico derrumbando estigmas sociales.

Sabe que este es apenas el comienzo de su carrera. Quiere seguir poniendo al Chocó en la boca del mundo y construir con las comunidades las soluciones a esos problemas que históricamente los han afectado. Por ahora se propone regresar a One Young World, pero esta vez como ponente, y conseguir que miles de niñas emprendan sus carreras seguras de que cualquier escenario es posible. 

 

 

sad

Los objetivos que tiene propuestos seguirán apoyando el empoderamiento femenino.

¡Suscríbete!

Y recibe primero una selección de los mejores contenidos y novedades de SEMANA RURAL. Nada de spam, promociones comerciales ni cosas aburridas.

Ingresa el correo que más utilices, gracias por ayudarnos
Al suscribirme, acepto los términos y condiciones y autorizo el tratamiento de mis datos personales conforme a las finalidades y demás condiciones descritas en la política de tratamiento de datos personales de SEMANA.





¡Comparte!



Foto de perfil del autor del comentario






Semana Rural. Un producto de Proyectos Semana S.A. financiado con el apoyo de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) a través del programa de Alianzas para la Reconciliación operado en Colombia por ACDI/VOCA. Los contenidos son responsabilidad de Proyectos Semana S.A. y no necesariamente reflejan las opiniones de USAID o del gobierno de Estados Unidos.