¿Turistas extranjeros o migrantes? El Gobierno corrige sus propias 'cuentas alegres'

enero 18 de 2019

SEMANA RURAL habló con el viceministro de turismo Juan Pablo Franky para resolver las dudas sobre las 'cuentas alegres' que se corrigieron, anuncios y noticias del sector en lo que va corrido del 2019. Un análisis de esas coyunturas.

¿Turistas extranjeros o migrantes? El Gobierno corrige sus propias 'cuentas alegres'

| El Gobierno asegura que la cifra de turismo actual es positiva y se impulsará a través del Plan Sectorial de Turismo 2018 -2022. | Por: Esteban Vega


Por: Ángela Palacios
AngelaPalaciosG

Esta semana, el turismo fue noticia en Colombia por cuenta del cambio en el método de conteo de turistas extranjeros que llegan a Colombia. La sorpresa se dió porque la cifra en el 2017 estaba calculada en 6,5 millones, pero la que resultó cierta, después de sacar del conteo a los migrantes venezolanos que pasan por frontera, quedó en 3,9 millones. El sector también sonó por el anuncio de un nuevo proyecto de ley de turismo que se lanzará en marzo y que con su llegada espera formalizar la industria y facilitar las condiciones para el ingreso de nuevos capitales. ¿Cómo impactan estas dos noticias al sector y a la Colombia Rural?
 

Hasta hace un mes, los gremios, agencias y pequeños emprendimientos turísticos hacían cuentas alegres por las cifras oficiales que hablaban de un crecimiento acelerado del turismo extranjero en Colombia. El entusiasmo por los 6,5 millones de visitantes foráneos era tal que se habían trazado la meta de igualar o superar esa cifra en diciembre de 2018. Pero el cálculo estaba mal hecho, o al menos era impreciso. El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo “se sinceró” sobre la manera en la que se estaban estimando las cifras y explicó por qué ese número tan atractivo se redujo casi a la mitad:

 

Este era el resultado de la medición anterior


 

Este es el resultado con la nueva medición


“En 2011 comenzamos con una metodología de medición que vinculaba las estimaciones de tráfico de fronteras que en ese momento era de 900 mil, pero en 2017 esta cifra creció a 2,2 millones y fue necesario evaluar los procesos de medición. Ese número estaba asociado a la desafortunada migración venezolana, así que decidimos modificar esa variable que tiene que ver más con un paso hacia Colombia por motivos de comercio, salud y negocios; además, la Organización Mundial de Turismo no la contempla entre sus mediciones a nivel internacional”, explicó el viceministro de turismo Juan Pablo Franky a SEMANA RURAL.

¿Qué cambió?

 


La cifra de migrantes venezolanos no podía ser vista como un triunfo del turismo en el país. Según Migración Colombia, alrededor de 1,3 millones de venezolanos atravesaron la frontera en 2018, una cifra que hace unos años estaba entre los 250 y los 350 mil. Estos visitantes, como es lógico, no estimulaban las operaciones hoteleras, el transporte turístico ni la gastronomía, por eso era necesario eliminarla. Además, para comparar el desarrollo del sector a futuro (pensando en el pronto cese de la migración), la cifra podría indicar crisis en el turismo, “lo que queremos construir son cifras asociadas al desarrollo de una economía turística que está creciendo y tiene potencial, aclara Franky.

 

El turismo venezolano no puede considerarse nulo. Por eso, el Gobierno está calculando el número de visitantes extranjeros con la nueva metodología. © JUAN CARLOS SIERRA.


 

 

¿Qué tanto impactan las cifras infladas?
 

El principal impacto es el cambio del método de conteo: dejar de calcular sobre supuestos. El viceministro asegura que no hay nada negativo detrás de este anuncio que busca que los colombianos sepan dónde está y para dónde va el turismo en el país. Con este nuevo número se construirán bases sólidas sobre una realidad existente y no sobre factores o especulaciones artificiales. Podremos seguir entendiendo los desafíos que tiene el país y sus potencialidades, defendiendo los distintos sectores y contribuyendo a los datos transparentes y precisos, promete.

Según el encargado de la cartera, el reajuste no tiene nada que ver con el presupuesto o la inversión. Al contrario, con esta nueva medición el Gobierno aumenta sus apuestas en el sector y los gremios no deberían estar preocupados por el dinero que se destinará para su crecimiento, pues hay que recordar que este no depende del presupuesto nacional. Los recursos para el turismo salen de las fuentes fiscales y parafiscales como el pago al impuesto al turismo, que se recauda de viajeros que vienen del exterior a Colombia, del Ministerio de Hacienda y del aporte de todos los operadores hoteleros, agencias de viajes y líneas aéreas a través de Fontur.


«El cambio de cifras no es un secreto para las regiones. Todos sabían que había que hacer el ajuste a la metodología y hemos recibido apoyo a esta determinación que permitirá hacer del turismo algo responsable, fundamentado en realidades, para convertirlo en el sector que quieren los colombianos y lo que vendrá para las nuevas generaciones. En lugar de bajar la guardia y cambiar los planes, estamos fortaleciendo todas las actividades de gestión con las regiones, trabajando de la mano con los gremios y entendiendo que el turismo tiene tanto potencial que debemos unir esfuerzos para optimizar los recursos, invertirlos adecuadamente y producir los mejores impactos».

JUAN PABLO FRANKY, Viceministro de Turismo.


 

Las grandes apuestas del 2019

Si los planes del Gobierno se cumplen, llegar a las zonas rurales a hacer turismo será mucho más fácil. El viceministerio asegura que habrá crecimiento y construcción de grandes proyectos en el campo colombiano, empezando por el mejoramiento de la conectividad aérea y terrestre a nivel nacional e internacional. También se volcarán esfuerzos en aumentar la competitividad, ofrecer servicios turísticos de calidad y promocionar a Colombia a nivel mundial como se hacía hace una década. Otro objetivo es combatir la explotación sexual de niños y adolescentes, incentivar el bilingüismo en las regiones, llevar las tendencias tecnológicas a las zonas rurales y trabajar por la formalización. En resumen, aumentar el desarrollo social y comercial de las regiones para que el éxito del turismo no solo se refleje en números sino en beneficios reales. 

 

Cifras preliminares del turismo en 2018 indican un crecimiento del 10,4 por ciento y el ingreso de 4,38 millones de viajeros internacionales al país. © ÁLVARO CARDONA


 

 

El Ministerio considera el turismo en la ruralidad como uno de los trabajos más importantes. Según Franky, apoyados en la ley de financiamiento, logramos obtener beneficios para poder estimular la inversión de proyectos de agroturismo que van a gozar por más de 10 o 20 años de beneficios de renta. También vamos a apoyarlos para la creación de parques temáticos, la construcción de nuevos hoteles y remodelación de los que ya están. Tenemos un marco fiscal positivo para el desarrollo de las regiones y reconocemos el gran potencial del campo, que ya tiene ejemplos de desarrollo exitosos que queremos replicar en todo el país”. Están son algunas de las proyecciones que tiene la actualización de la Ley de Turismo que se debatirá en marzo y que espera elevar el aporte del turismo al PIB del 3 por ciento al 5,4 por ciento para el 2022.

 

El Gobierno tiene una misión urgente, a la que se comprometió para finales de enero: confirmar las cifras de turistas extranjeros en 2018, estimadas por él mismo entre los 4,38 millones. Además, el comienzo de la implementación del Plan Sectorial de Turismo y la consolidación de 52 nuevas iniciativas de Turismo Comunitario.

Al margen de las cifras, se necesita compromiso de los gremios, emprendedores y turistas para seguir posicionando sus destinos a nivel internacional y dejar de lado la minería ilegal y la deforestación, que en algunas regiones les arrebatan grandes oportunidades a territorios que podrían despegar con el turismo.

 


POR: Ángela Palacios | Periodista de viajes
@AngelaPalaciosG


 

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Semana Rural. Un producto de Proyectos Semana S.A. financiado con el apoyo de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) a través del programa de Alianzas para la Reconciliación operado en Colombia por ACDI/VOCA. Los contenidos son responsabilidad de Proyectos Semana S.A. y no necesariamente reflejan las opiniones de USAID o del gobierno de Estados Unidos.